Los acuerdos sobre el mercado climático en la COP26 y cómo afectan a los créditos agrícolas

Dos oportunidades de mercado para los créditos de carbono para la agricultura

El pasado mes de noviembre, la ONU tomó decisiones de gran trascendencia sobre la evolución del mercado de créditos de carbono, estableciendo directrices y dando comienzo a un intenso período de actividad que verá la creación de una segunda salida para las compensaciones de carbono.

El mercado voluntario de créditos de carbono existe desde hace más de 15 años, como una manera para que las empresas del sector privado neutralicen su huella de carbono y contribuyan al desafío climático. Ahora, tras la cumbre climática COP26 celebrada en Glasgow el año pasado, los créditos de carbono también desempeñarán un papel en los mercados de carbono recién diseñados y patrocinados por la ONU que se están creando.

El Artículo 6 del Acuerdo de París de 2015 estableció dos mercados mundiales para la reducción del carbono. De acuerdo con el Artículo 6.2, un sistema para que los gobiernos comercien con las reducciones de emisiones entre ellos les permitirá alcanzar los objetivos de reducción de carbono. Y el Artículo 6.4 del Acuerdo establece un mercado mundial para que las empresas del sector privado generen y reduzcan las compensaciones de carbono para ayudar a sus países y a ellas mismas a alcanzar el nivel cero.

Los créditos agrícolas son una parte consolidada del mercado de compensaciones y lo han sido durante varios años, incluidos los antiguos mercados de carbono de la ONU en el marco del Protocolo de Kioto, que llegó a su fin en 2020. (La ONU continuará admitiendo los créditos de Kioto hasta 2025.)

¿Qué pasó en Glasgow?

En la cumbre de COP26, los negociadores de casi 200 países determinaron los principios clave que regularán el comercio internacional de créditos de carbono.

En primer lugar, habrá una contabilidad transparente para la transferencia de créditos entre países, con el fin de que la misma reducción no se contabilice dos veces. Esto dará a los gobiernos y a las empresas compradoras la certeza de que sus reducciones marcan la diferencia.

Los países acordaron establecer objetivos de reducción de emisiones a diez años y actualizarlos cada cinco años. En 2025, por ejemplo, los países presentarán sus objetivos para el período que termina en 2035. Esto es fundamental porque impone un calendario común para todas las naciones y permite una contabilidad más precisa de los resultados, lo que a su vez determinará el nivel de demanda de créditos de carbono.

En la cumbre se establecieron una serie deprincipios clave, que regularán el comercio de emisiones entre los gobiernos (conocido como el Artículo 6.2 del Acuerdo de París) y un mecanismo independiente que englobará al sector privado como el Artículo 6.4, o el Mecanismo de Desarrollo Sostenible.

¿Las mismas compensaciones, dos mercados?

Es este mercado del Artículo 6.4 elque ha desencadenado un inmenso interés por los créditos de carbono, a pesar de que la ONU aún no ha acordado reglas y procedimientos exactos sobre cómo aprobar los proyectos y las normas de créditos de carbono.

Es importante dejar claro desde el principio que el mercado voluntario de carbono y el mercado del Artículo 6.4 coexistirán.

Algunos mercados de créditos de carbono han informado de un aumento significativo de las transacciones, ya que los primeros inversores están buscando compensaciones de alta calidad para colocarlas con los compradores. Esta demanda se centra en proyectos basados en la naturaleza, lo que incluye la agricultura.

Otra distinción fundamental entre los mercados de compensación voluntarios y los de la ONU es el tipo de supervisión que requerirá cada uno de ellos.

Es probable que los créditos de carbono de un mismo proyecto puedan optar a ambos mercados, por lo que los promotores de proyectos y sus socios tendrán que entender los diferentes procedimientos que exige cada sistema.

Es poco probable que haya diferencias significativas en los procesos de aprobación de proyectos y metodologías, o incluso en el procedimiento de emisión de créditos.

Lo que será diferente es que las ventas de créditos aprobados y registrados por la ONU requerirán la contabilidad de las transferencias entre el país anfitrión y el país comprador, y esto puede imponer otros requisitos a los socios del proyecto.

El mercado voluntario de carbono no estará supeditado a estas normas, y es poco probable que los procedimientos actuales de venta a compradores voluntarios cambien significativamente.

¿Qué tipo de créditos de carbono aprobó Glasgow?

Hasta ahora, el nuevo Órgano de Supervisión (OS) del mercado del Artículo 6.4 no ha tomado ninguna decisión. El proceso de elaboración de normas puede alargarse, ya que las decisiones de los órganos subsidiarios, como el Órgano de Supervisión, deben ser ratificadas por el pleno de la COP cada año.

Sin embargo, el OS tiene al menos dos reuniones programadas para 2022, y debería haber algunos avances importantes para cuando comience la próxima cumbre de la COP a finales de este año.

Las decisiones de Glasgow establecen los principios sobre las características que deben tener los proyectos de reducción de emisiones: deben ser «reales, transparentes, conservadores, creíbles, por debajo de las previsiones en la situación actual... ajustarse al el objetivo de temperatura a largo plazo del Acuerdo de París, contribuir al reparto equitativo de los beneficios de la mitigación entre las Partes participantes; y, con respecto a las Partes participantes, contribuir a reducir los niveles de emisión en la Parte anfitriona».

Las tendencias recientes en el mercado de las compensaciones han demostrado una creciente demanda de más créditos basados en la naturaleza. La demanda de compensaciones generadas por las reducciones de emisiones industriales en el antiguo mercado del Protocolo de Kioto, que finalizó en 2020, ha disminuido en favor de los créditos procedentes de la silvicultura y el uso de la tierra en los últimos años, y esto bien puede reflejarse en los tipos de proyectos y metodologías que los nuevos reguladores del Artículo 6.4 abordan en primer lugar.

Los beneficios de las decisiones de Glasgow

Las decisiones de la COP26 crean un mecanismo sólido y mundial con normas transparentes que respaldarán el desarrollo de los mercados de carbono en la agricultura en todo el mundo.

Como escribió recientemente Alex Bell, Director General de Agoro Carbon Alliance, en un blog, «cada vez más, los mercados de carbono están respaldados por marcos más sólidos, lo que ofrece a los créditos de carbono agrícolas la posibilidad de contribuir significativamente a las reducciones de emisiones globales».

La elaboración de normas más estrictas dentro de la ONU así como iniciativas que fomentan una mayor transparencia a nivel corporativo, arrojarán más luz sobre las afirmaciones de las empresas de ser neutrales en cuanto al carbono, y esto alentará una mayor demanda de créditos agrícolas de mayor calidad.

Un único punto de regulación internacional y un libro común de normas ayudarán a generar un mercado global de reducciones, aportando más demanda de créditos agrícolas de todos los países.

Esto contrasta marcadamente con los dispares mercados voluntarios, con sus numerosas organizaciones y registros estándar. Sin embargo, incluso aquí se están realizando esfuerzos para racionalizar y normalizar el mercado voluntario, lo que aportará confianza, eficiencia y, sobre todo, integridad medioambiental, todo lo cual apoyará al carbono agrícola.

Sin duda, los compradores voluntarios seguirán ofreciendo un mercado potencialmente lucrativo para las compensaciones agrícolas, pero será importante seguir de cerca las oportunidades que ofrecerá el emergente mercado regulado por la ONU.

Para obtener más información sobre Agoro Carbon Alliance y nuestros programas, escríbanos a info@agorocarbon.com o visite nuestro sitio web en www.agorocarbonalliance.com.